NBA与“赌球门”之耻

NBA与“赌球门”之耻

世界上最精彩的篮球赛难道也充满了虚假和欺诈?从“I love this game(我爱这比赛)”到“Where amazing happens(神奇来源于此)”,口号的变更可以帮助NBA走出裁判涉赌的旋涡吗?

当“裁判涉赌丑闻”出现在赛事运作最严谨、最规范的NBA赛场上时,NBA在世界球迷心中的地位受到了前所未有的挑战。

世界上最精彩的篮球赛难道也充满了虚假和欺诈?面对如此被动的局面,NBA官方绞尽脑汁寻找出路,其中一个最明显的变化就是NBA口号的变更,从“I love this game(我爱这比赛)”到“Where amazing happens(神奇来源于此)”,旋涡中的NBA期待神奇的来临……

对NBA裁判来说,赌博是条高压线。上赛季开始前,NBA就向裁判们分发了8页的小册子,对各种形式的赌博作出了禁令。这本名为“赌博有害:理解NBA的禁赌规则”的小册子明文规定,所有球员和联盟工作人员禁止向联盟比赛下注,包括他们没有参加的比赛。对裁判的限制更为广泛,他们被禁止“参加任何赌博或任何形式的投注”。裁判们不能访问和进入“任何形式的赌博公司、赌博娱乐场等”,如有违反者,该裁判将接受NBA最严厉的处罚,严重者包括终止他的执法资格。

“赌博有害”还包括禁止透露比赛中的一些消息,比如球员的倾向、执法裁判们的个人爱好——有些裁判允许球员们在比赛中大打身体接触战,这会对比分造成一定影响。除了直系家人,裁判们还被禁止对任何人泄露他们的执法比赛日程,即使是球队也要在比赛开始前几小时,才会知道执法者是何方神圣。小册子认为:“除了直接让裁判们操纵比分外,赌徒们还会要求裁判泄露有关比赛机密,以帮助他们下注成功。”

“赌博有害”还涵盖了所有政府禁止的赌博、行贿受贿之类的禁令,小册子特别警告任何形式的赌博都可能导致裁判被赌徒拖下水。然而,这些规定对NBA的有些裁判们来说,简直形同虚设。

内华达是美国唯一合法体育赌博的州,在拉斯维加斯从事了24年的职业体育下注者莱昂纳多认为裁判涉赌一点也不惊奇:“在NBA,球员们每年能挣几百万美元,他们不担心钱,裁判的收入可就差远了。”可以说,正是在这样的背景下,“NBA裁判涉赌丑闻”悄悄地发生了……

一个月前,世界上最好的篮球运动员正集结在美国拉斯维加斯国家队的迷你训练营中。就在这个阳光灿烂的日子里,联邦调查局FBI对拥有13年执法经验的裁判蒂姆·多纳希的调查取得了重大突破,调查结果证明他为其本人参与执法的比赛进行赌博,有控制比赛的嫌疑。

“我们要向我们的球迷保证,将不惜一切时间、精力与人力来帮助这项调查,找出破坏这神圣职业运动的害群之马,并且有必要进一步保证,类似的情况绝对不会再次出现。”NBA总裁大卫·斯特恩日前一份声明中的表态铿锵有力。

多纳希不仅有赌博问题,据来自美联社的消息,他还同一些犯罪组织有染。显然,在2005-2007赛季期间,有数以万计的美元用于了比赛赌博。裁判如果为此而操纵常规赛比赛结果,这已足够糟糕,而如果同样的行为出现在季后赛中呢?这是否意味着这个亵渎职业的裁判与一群犯罪分子一同决定了联盟总冠军的结果?

斯特恩当然要恨得咬牙切齿,因为NBA的所有一切都因此陷入了猜疑中,联盟的可信性受到了极大挑战,尤其是让联盟汗颜的是,在过去两年中每一个有过疑问的裁判都要受到详细调查。

10年前,几名NBA裁判因为赛事旅行中有涉及机票费用的税务问题,部分同行以反穿裁判服的方式向NBA进行了抗议。但这一次彻底不同,这次直接伤害的是NBA的可信性。也许,不会再有哪个联盟会比NBA花费更多的时间,去让人们确信此中并不存在阴谋与龌龊行为。要知道,NBA里裁判照顾球星、照顾有号召力球队的争议,存在的时间已经太长了。

现在,这个联盟不能再仅以傲慢的否认进行了结,因为如今的情况远比其他人所能想象的要糟糕得多……罪犯控制裁判,进而控制比赛!迟早,指控将大白于天下,也许其中有些已经是笼罩联盟很多年的丑闻。也许这件事不会有真正的完结,因为所有的丑恶一旦被揭开,NBA还会恢复到从前的模样吗?

当年,中国足球裁判龚建平替所有的黑哨裁判背下了黑锅。如今,多纳希似乎也注定成为NBA涉赌裁判的“替罚羊”了,为了维护NBA的形象,NBA总裁大卫·斯特恩不厌其烦地一次又一次强调:“这仅仅是个案。”

在美国联邦法庭的公审中,多纳希面临两项重罪的指控。FBI经过了长达几个月的调查,已经掌握了足够的证据,前段时间多纳希在同律师多次商讨之后做出了认罪的决定。据法官卡罗尔·亚蒙透露,多纳希的电话录音是有力的证据之一,据悉他在电话中告诉“合伙人”该买哪队赢,如果结果正确的线美元报酬。上周,在认罪后,多纳希交纳了高达25万美元的保证金后被保释。

具体的法庭报告并没有公布,因此我们也无从得知到底哪些场次是被多纳希的“黑手”操控的。但法庭方面透露,多纳希在电话中提到的场次的确有他亲自执法的比赛。法官还表示,多纳希并没有谈到其他NBA裁判有类似行为,因此也没有其他裁判受到调查。除了保释金,多纳希需要交纳的罚款至少达到53万美元。

据透露,在公审过程中,多纳希曾走到法官身边用很低的声音说,自己曾因为赌博成瘾而去看过心理医生,还服用过一些治疗抑郁症的药物。多纳希自己也经常下注NBA比赛。还有两个多纳希的“同谋”受到起诉,一位绰号“婴孩”的无业赌徒詹姆斯·巴蒂斯塔,和绰号“绵羊”的托马斯·马蒂诺,两人将面临最高20年的监禁。

“公审结束了,蒂姆多纳希感到放心多了,接下来的几个月我们将对案件进行进一步分析。”辩护律师约翰·拉鲁在接受美联社采访时说,“蒂姆对于此事表示深深的悔恨,尤其是这件事给他的家人、朋友和同事带来了痛苦。”

赌球裁判多纳希的最终认罪令这场涉及到NBA比赛公正性的风波稍稍平息了下来,然而就在他低头认罪时,事态又出现了新的进展,日前有消息称,他不但自己认罪,同时还打算供出其他曾有过违规行为的NBA裁判,据说多纳希将要检举多达20名NBA裁判,其中不仅包括一些参与赌球行为,相信也有一些是赌场常客。或许多纳希所要透露的那些黑幕并不触犯法律,但也可能违反了NBA的规定并导致一些裁判遭解雇,这对于下赛季的比赛也势必会带来影响,因为20名裁判差不多占了整个联盟裁判数的1/3。

可是NBA的官方却不愿意相信多纳希的“供状”,“这件事情完全是单独的,我们的其他同事都具备着最高的诚心和人格,同时也愿意与NBA一同探讨如何确保将这些公正性保持下去。”裁判联盟领导拉梅尔·麦莫里斯说:“正如我们目前所知道的,这次发生的事件只牵扯到一个人。”NBA发言人蒂姆·弗兰克表示联盟对此并无其他消息可供透露,另外也不会对此发表言论。而斯特恩在上月表示他相信并没有其他裁判接受过调查,同时还称多纳希是一个“游手好闲的罪犯”。

难道除了多纳希之外,其他的NBA裁判真如斯特恩以及裁判联盟所说的那样清廉么?

面对裁判赌球丑闻的冲击,NBA官方使出浑身解数,为NBA寻找解脱方案,思来想去,他们最终把目标锁定在NBA的口号上。

迫不得已,这次他们要把沿用了十多年的“I love this game(我爱这比赛)”扔到一边了,启用“Where amazing happens(神奇来源于此)”的新口号。刚开始,球迷们很不理解:原来的口号多好啊,琅琅上口,又饱含热情,何必玩这种蹩脚的文字游戏呢?

其实,NBA当局的意图很明白,用中国的习俗来说,就是要让“喜神临门,诸邪回避”。在今夏意外曝出多纳希事件后,NBA世界一阵风雨飘摇,不光裁判界人人自危,球员们怨声载道,最重要的是,球迷们开始对这项职业运动的诚信度产生了怀疑。就在上赛季季后赛期间,在面对有关“黑哨”等质疑时,斯特恩还满不在乎地拍着胸膛打包票:“在NBA决不可能有一场虚假比赛!”然而多纳希事件一经披露,他也只能被迫召开一场长达80分钟的新闻发布会,沉痛宣布:“这是我经历过的最严重的事件。”

危难之下,NBA何去何从?NBA给出的解决方案是首先要更换口号,跟以往的口号专注于球迷有所不同,新赛季的口号更专注于比赛本身。以往不管是“I love this game”还是“Love it live”,着眼点都在于球迷的感受和反应,强调球迷对比赛的热爱和激情。如今换成了“Where amazing happens”,着眼点在于比赛本身,强调NBA比赛是多么梦幻,多么赏心悦目,多么富有传奇色彩。随着这行字幕,NBA历史上一个个经典瞬间要被展开,你可以看见科比、詹姆斯等人的空中漫步,也可以看见乔丹捧杯痛哭的场景,你不由自主地沉醉在其中——与此同时,你也许会忘了正是这同样的比赛曾经曝出裁判丑闻。

除了要让球迷们重新把注意力集中在比赛本身上,NBA官方此举还有另外一个重要作用:安抚被裁判事件伤害的球员、球队以及广大工作人员。NBA本质上是一个商业机构,它必须宣扬自己独有的企业文化,以增强从业员工的凝聚力与自豪感,并且把裁判事件的阴影从人们心头赶走。怎样才能最快最好地达到这个目的?办法无疑是把NBA的光辉尽可能放大,让人们被耀眼的光芒晃了眼睛。所谓“神奇来源于此”,言下之意就是:与我同在,共创神奇。

NBA的出发点无疑是好的,毕竟比赛本身才是一切利益的根源。殴妻、虐狗、吸毒、泡吧、打架甚至掐住主教练的咽喉,最多只会流失一小部分球迷,“虚假比赛”?恐怕绝大多数球迷都将对NBA敬而远之。在职业体育高度发达的北美,一朝失去球迷,很可能就注定将永远无法再把票卖给他们。别忘了,就算没有NBA,球迷们还可以看NCAA甚至ABA呢!

问题在于新口号虽然功能不俗,但跟球迷习惯的老口号相比,毕竟显得不那么容易亲近,尤其对于大部分英语并非母语的全球市场来说更是如此。很显然,只要念过一段时间ABCD,就一定认识“I love this game”,而“Where amazing happens”怎么看都没法承担普及重任,这也正是麦当劳选择“I'm loving it”、耐克打出“Just do it”的原因所在。不过不用担心,可以预见的是,新口号只不过是NBA的一记变招,当一切风平浪静尘埃落定,他们又将悄然恢复老口号,就像他们在2003年所做的一样。■

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